THC - tetrahydrocannabinol

augusti 25, 2021 9 minuters läsning

THC - tetrahydrocannabinol

  1. Allmänt
  2. Förekomst och uppkomst
  3. Från fytocannabinoid till ECS
  4. THC och dess effekter
  5. THC och CBD
  6. Artificiell THC
  7. Konsumtion
  8. Metoder för verkan
  9. Medicinsk användnings
  10. Cannabinoid hyperemesis syndrome

Allmänt

THC är en förkortning för tetrahydrocannabinol, den mest kända cannabinoiden bland fytocannabinoiderna. Det är en färglös olja från klassen antiemetiska substanser. På grund av sin psykoaktiva effekt omfattas THC i många länder av narkotikalagen, vilket gör innehav och förvärv olagligt i Tyskland.

Av de växtbaserade cannabinoiderna är THC fortfarande den starkaste aktiva beståndsdelen i cannabisplantan och är mest känd för sin berusande effekt när den konsumeras.

Om du frågar människor vad de kommer att tänka på när de tänker på cannabinoider skulle de allra flesta omedelbart nämna THC. THC är en förkortning för Delta-9-tetrahydrocannabinol. Detta är det ämne som skapar det "high" som ofta eftersträvas av cannabisanvändare.

THC är troligen orsaken till det utbredda och ofta ensidiga ryktet om cannabis. Ursprunget till att cannabis klassas som en ren "drogväxt" ligger definitivt i THC. Men den psykoaktiva växtbaserade cannabinoiden kan naturligtvis göra mer än att utlösa en hallucinogen effekt i det centrala nervsystemet.[1]

Förekomst och uppkomst

Delta-9-tetrahydrocannabinol uppstår först som en syra i den honliga cannabisplantan. Cannabigerolsyra (förkortat CBGA) bildas när två molekyler kondenseras, geranylpyrofosfat och olivetolsyra. Denna kan sedan övergå till THC-syra. Torkning och värme delar upp molekylerna och THC (bland annat) produceras som ett hartsliknande oljigt extrakt. Därför har THC och CBG praktiskt taget samma föregångare, även om deras verkningsmetoder skiljer sig avsevärt åt.

Kulturerade cannabisplantor har en stadigt ökande THC-halt. Detta beror inte minst på att regelbunden konsumtion av cannabis leder till en naturlig resistens mot THC:s effekter. Genom riktad odling av den kvinnliga hampaplantan försöker man ständigt höja THC-halten ytterligare. Man tror att THC-halten i europeiska cannabisplantor har fördubblats på bara ett decennium för att möta den ökade uppfattningen om motståndskraft hos konsumenterna. År 2015 låg THC-halten i de plantor som såldes i Europa på i genomsnitt 10-20 procent.

THC uppstod bevisligen som en drog i det gamla Egypten.[2]Cannabispollen hittades på mumier där och Seschat, skrivaren och räknemästaren, anses till och med vara en hampagudinna.

Även om den amerikanske kemisten Roger Adams lade grunden med sitt arbete med den första isoleringen och sedan identifieringen av cannabinoiden, var det israeliska forskare från Weizmann Institute of Science i Rechovot som kunde isolera THC i ren form för första gången 1964.

Från fytocannabinoiden till ECS

Växtcannabinoider är vad vi i tekniska termer kallar för fytocannabinoider. En av de mest kända är THC, dvs. tetrahydrocannabinol.

Delta-9-tetrahydrocannabinol finns främst i växten som en syra och den omvandlas endast till THC i varma temperaturer och under UV-ljus. Eftersom befruktade och manliga hampaplantor har mindre eller knappt någon THC, sker produktionen av cannabinoider vanligtvis genom separata könsväxter.

Även om THC:s verkningsmekanism fortfarande inte är helt klarlagd vet man redan att cannabinoiden binder till två cellreceptorer i det centrala (CB1) och perifera (CB2) nervsystemet. Tillsammans utgör de en del av det endocannabinoida systemet. Detta är en term för kroppens egna budbärarämnen som har en liknande effekt som konsumtion av THC. Det reglerar en mängd viktiga funktioner i människokroppen. De enskilda receptorerna är fördelade i våra organ, i hela vår organism och i vår hjärna, till exempel för att säkerställa en väl fungerande ämnesomsättning.

När THC har bundit till CB1-receptorer påverkas signalöverföringen i det centrala nervsystemet vid synapserna. Därför störs balansen mellan neurotransmittorerna. Detta resulterar i muskelavslappning, eufori och minskad smärtkänsla. Detta gäller även smärta som orsakas av kroniska sjukdomar. Kognitiva, psykomotoriska och limbiska försämringar kan upplevas men är tillfälliga. Detta sker eftersom de ansvariga receptorerna finns i "basala kärnor", de centrala områdena i storhjärnan under människans hjärnbark (cortex cerebri). Nervcellerna där utgör grunden för vårt medvetande och alla kognitiva och motoriska processer.

CB2-receptorer finns främst i vårt immunförsvar. Detta innebär att de är kritiska för att hantera neuronala sjukdomar med symptom på inflammation eller neuropatisk smärta. Mer information om detta senare.

Andra typ 2-receptorer finns i matsmältningskanalen, liksom i immunsystemet, benen, lungorna och till och med i vårt största organ: huden.

Den nya upptäckten har gjorts av ett internationellt forskarlag som lyckades avkoda CB2-receptorernas molekylära struktur. I dag vet vi alltså att CB1- och CB2-receptorer arbetar nära varandra. Om den ena cannabinoidreceptorn stimuleras av vissa aktiva substanser försvagas den andra, ibland till och med helt blockeras den. Detta fynd är ett stort genombrott, särskilt för medicinen och utvecklingen av nya, effektivare mediciner.

THC och dess effekter

THC stimulerar och aktiverar CB1-receptorerna. Hos friska människor med ett intakt nervsystem leder denna förändring till ett "kaotiskt" informationsutbyte. Fysiologiska processer och normala kroppsfunktioner ställs på huvudet. Denna förändring i medvetandet av vår uppfattning utlöser den "höga känslan". Andra biverkningar av cannabisanvändning är trötthet och slöhet. Eftersom våra endocannabinoidreceptorer finns på våra spottkörtlar störs också salivproduktionen. Detta förklarar varför cannabisanvändare ofta kan få en torr mun efter att ha rökt cannabis. Röda ögon är en annan biverkning och orsakas av olika faktorer i kombination. THC kan få blodtrycket att sjunka och blodkärlen att öppna sig. Våra ögon producerar mindre tårar, vilket rubbar den naturliga balansen i vår tårfilm. Resultatet blir rödaktiga ögon.

Under den "hög" som användarna upplever, som varar i några timmar, börjar THC-nivåerna brytas ner. Fytocannabinoiden bryts ner i lungorna och levern tills den helt utsöndras i avföring och urin.

Då människokroppen bryter ner cannabinoider ganska långsamt kan regelbunden cannabisanvändning fortfarande upptäckas i urinen fyra veckor senare. Detta beror på att THC ackumuleras i fettvävnad och endast gradvis frigörs i blodomloppet. Ett australiskt forskarlag har också konstaterat att THC-koncentrationen i blodet inte alltid sjunker till en restnivå under 3 nanogram/ml. Under studien uppvisade vissa försökspersoner en högre nivå en vecka efter konsumtionen. Deltagare i studien som var regelbundna cannabisanvändare uppvisade också oregelbundna ökningar och minskningar av koncentrationerna i blodet. Detta innebär att negativa resultat kan visas i ett blodprov en dag för att sedan vara positiva bara några dagar senare om THC-halten plötsligt ökar utan ny konsumtion.

Sportverksamhet och kost har också en inverkan på THC-halten i blodet. Om ämnesomsättningen stimuleras kan THC frigöras snabbare från fettvävnaden och snabbare hamna i blodomloppet.

THC och CBD

Hittills har forskare antagit att THC är den enda cannabinoiden från cannabisplantan som har en psykoaktiv effekt och att cannabidiol, eller CBD förkortat, kan minska denna effekt. Detta är anledningen till att odlare har varit noga med att använda kvinnliga hampaplantor. På senare år har de skördat en minskande andel CBD för att garantera den psykoaktiva effekten, dvs. det klassiska drogberusningen av cannabis. Detta trots en eventuellt ökad THC-toleransgräns.

Nya studier visar dock en annan bild av CBD. Deltagarna i studien delades in i fyra olika grupper och konsumerade antingen enbart THC, enbart CBD eller en THC-CBD-blandning[3] Den sista gruppen inhalerade ett skenämne (placebo). Alla cannabinoider inhalerades genom en förångare, dvs. de brändes inte utan förångades bara.

Detta visade att även ren CBD har en viss, om än låg, psykoaktiv effekt på dem som konsumerar den.

Även CBD:s effekt på THC måste omprövas. Deltagarna i den grupp som använde en THC-CBD-blandning uppvisade en högre grad av berusning än konsumenter av ren THC.

En anledning till detta kan vara CBD:s tvåfasiga effekt. Eftersom CBD endast svagt kan binda till receptorer i endocannabinoidsystemet använder fytocannabinoiden ett annat trick. Den verkar kunna ändra och balansera egenskaperna hos ECS-receptorerna, så att THC bättre kan stimulera CB1- och CB2-receptorerna när den konsumeras samtidigt. Framför allt visar denna interaktion att forskningen om cannabinoider och deras effekter är mer komplex än vad man tidigare trott. Vi kan fortfarande inte greppa hela skalan av effekter på människokroppen.

Artificiell THC

För att tillverka THC som en syntetisk drog har man gång på gång försökt göra försök. Huvudfokus ligger på att göra det möjligt för konsumenter att"lagligt"skaffa och konsumera syntetiska cannabinoider med en jämförbar "hög" effekt med THC.

Konsumenter rapporterar om liknande effekter som av cannabis. Potentiellt kan dessa effekter vara mycket starkare än växtens höga känsla.

Detta beror delvis på okontrollerad produktion och oklara doser. På grund av den stora variationen i styrka och struktur hos de olika syntetiska cannabinoiderna är det lätt att oavsiktligt överdosera.

Konsekvensen är en oöverskådlig och potentiellt livshotande effekt för konsumenterna.

Konsumtion

Då innehav av THC i stort sett är olagligt i Tyskland och i många andra delar av världen kan studier inte registrera det okända antalet konsumenter. Enligt en FN-rapport använder cirka 192 miljoner människor i världen cannabis. Detta gör den THC-rika växten till den mest frekvent konsumerade drogen på jorden.

Den mest utbredda metoden för att konsumera cannabis med THC är att röka jointar. Konsumenterna fyller antingen dessa med tobak eller konsumerar "gräset" som en ren substans. Bongs, förångare, pipor och liknande medier används också för att konsumera THC. När THC förbränns av konsumenten skapar cannabinoiden den typiska cannabisberusningseffekten med en "hög känsla".

Då THC kan orsaka en sänkning av blodtrycket öppnas blodkärlen upp. Blandat med en minskad produktion av tårvätska, vilket rubbar den naturliga balansen i människans tårfilm, får typiskt sett många människor som röker cannabis röda ögon.

Då THC är mycket fett- och oljelösligt kan det ingå i fettrika rätter som mjölkdrycker och bakverk. Detta leder till populära konsumtionsmetoder som till exempel det vi kallar "haschbrownies".

Metoder för att verka

Och även om forskningen ännu inte kan klargöra THC:s exakta verkningsmekanism (vilket är fallet med de flesta cannabinoider), vet vi redan att THC styr CB1- och CB2-receptorerna i det mänskliga endocannabinoidsystemet. Dessa receptorer finns främst i det centrala och perifera nervsystemet.

THC färdas genom lungorna in i blodomloppet. När det väl finns i kroppen kontrollerar det främst CB1-receptorer men även CB2-receptorer genom att binda i hjärnan. Med dessa bindningsställen som utgångspunkt får cannabinoiden effekt på nervcellerna. Den förändrar frisättningen av neurotransmittorer. Budbärarämnena i nervcellerna ändras och den psykoaktiva effekten börjar.

Hur som helst kan vi dock inte säga vilken effekt den har på människokroppen. Cannabis "high" beror inte bara på den ursprungliga cannabisplantan utan också på den enskilda konsumenten.

Därför vet vi till exempel att växter med hög CBD-halt kan förstärka det "high" som THC ger upphov till, medan CBD har motsatt effekt. Fytocannabinoider påverkar och reglerar varandra ömsesidigt.

THC kan också binda till CB1-receptorer i immunceller, mag-tarmvävnad, hjärta, lungor och andra organ. Immuncellerna har också CB2-receptorer och dessa kan stödja celltillväxt.

Medicinska användningsområden

På grund av de många fytocannabinoiderna i cannabisplantan, som har en mängd olika effekter i människokroppen tack vare endocannabinoidsystemet, är cannabis fortfarande alltför ofta missförstått som ett universellt mirakelmedel. Tyvärr är det inte möjligt att förbättra eller till och med bota alla sjukdomar med läkemedel som innehåller cannabis. Om THC-konsumtionen är specifik kan den dock ha fantastiska effekter.

Förutom problem med minnet har demenssjukdomar också många ytterligare symtom. Många patienter klagar över en förändring av smaksinnet, vilket leder till minskad aptit. Det finns en risk för undernäring och malnutrition.

En oavsiktlig upptäckt i slutet av nittiotalet visade att THC kan öka aptiten hos Alzheimerpatienter och bidra till att minska risken för eventuella näringsskador.

I augusti 2006 upptäckte forskare från Scripps Research Institute att THC kan bekämpa ett skadligt Alzheimer-protein. Det kan hämma bildandet av amyloidplack, den viktigaste markören för Alzheimers sjukdom. Därefter påverkas informationsflödet i hjärnan genom receptorer som binder sig, vilket leder till en omläggning av cellkommunikationen. Detta kan minska det förvirrade beteendet.

Cancerpatienter kämpar inte bara med själva den elakartade sjukdomen under kemoterapi, utan också med symtom som allmän smärta, illamående, kräkningar eller aptitlöshet.

THC i sig är inte ett smärtblockerande läkemedel, vilket framgår av fördelningen av receptorer i hjärnan, det vill säga i endocannabinoidsystemet. Receptorer som anses vara bindningspunkt för THC finns främst i frontalhjärnan och det limbiska systemet. Det är här som bland annat känslor bearbetas och smärtkänslan bedöms. Vetenskapliga tester har visat att även om THC inte har någon smärtstillande effekt kan det hjälpa vissa patienter att bli mindre belastade av smärta.

Amygdala ligger också i det limbiska systemet. Den påverkar minnen och har kontroll över negativa känslor som rädsla och ilska. Studier har visat att tetrahydrocannabinol kan hämma aktiviteterna i amygdalas ångestcentrum och störa informationsöverföringen. Detta upplevdes dock inte av alla deltagare när cannabinoiden administrerades. Det är oklart varför vissa människor känner starkare effekter av THC än andra.

Perifer, neuropatisk smärta påverkar hjärnan och ryggmärgen och de resulterande smärtsymptomen orsakas av skadade eller sjuka nervstrukturer. Eftersom vi redan vet att THC verkar på receptorerna i hjärnan är det ganska vettigt att använda cannabinoiden i medicinska fall för relevanta patienter. Detta är mest anmärkningsvärt när de berörda inte vill ha de vanliga biverkningarna av konventionell medicinering.

I placeboförsöken gavs THC till några av deltagarna som en 2,7 mg THC-spray. Det är viktigt att nämna att CBD också tillsattes i sprayen. Spraydosen ökades under studien och justerades enligt den minskning av smärtan som deltagarna önskade.

Framgången av THC jämfört med placebogruppens effekter var tydligt synlig i denna studie.[4]

Toleransen och effekten av fytocannabinoiden visades hos försökspersonerna genom förbättrad sömnkvalitet och allmänt förbättrat välbefinnande.

Dessa resultat gör THC till ett effektivt läkemedel för patienter som lider av perifer neuropatisk smärta om deras symtom har varit resistenta mot behandlingar med andra läkemedel.

Cannabinoid hyperemesis syndrome

Cannabis hyperemesis syndrome, eller CHS förkortat, är en sjukdom som är kopplad till direkt konsumtion av THC i cannabis.

Symptomklustret manifesterar sig som en cykel av allmänt illamående, illamående, kräkningar och buksmärtor.

På grund av det låga antalet fall finns det dock fortfarande inga konkreta bevis för att denna sjukdom faktiskt är direkt kopplad till överdriven långvarig cannabisanvändning. Eftersom THC är en olaglig drog som är populär i många länder spekulerar vissa läkare om att det finns ett stort antal orapporterade fall.

Den relativt nya sjukdomen beskrevs först av fyra australiska forskare 2004.[5] Eftersom konventionella antiemetika och smärtstillande medel inte tycks ha någon effekt är infusioner en rekommenderad metod för cannabishyperemesis-syndromet när någon inte får i sig tillräckligt med vätska på andra sätt. I händelse av att daglig och överdriven cannabisanvändning orsakar CHS-symptom skulle det bästa rådet vara att undvika cannabis helt och hållet i framtiden.

Andra fynd rapporterar att varma bad också kan hjälpa till att lindra symtomen, men detta har inte visats genom nya studier.

[1] https://de.wikipedia.org/wiki/Rechtslage_von_Cannabis

[2] http://www.druglibrary.org/schaffer/hemp/history/first12000/1.htm

[3] https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00406-019-00978-2

[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24420962

[5] https://gut.bmj.com/content/53/11/1566



Även i Cannabinoider

CBG - Cannabigerol
CBG - Cannabigerol

augusti 18, 2021 9 minuters läsning

Läs mer

Nyhetsbrev